La Historia investiga, analiza y registra el pasado del hombre. Los acontecimientos ocurridos, sus causas, su desarrollo geográfico, social y las consecuencias de los mismos. Que nos sirve de base para la comprensión del presente. Al hablar del pasado del hombre entendemos que todas las acciones, pensamientos y obras cuya trascendencia modificó, alteró o impulsó un proceso social.

26 de mayo de 2014

Pompeya

. 26 de mayo de 2014



Mejor conocida como “La Ciudad Desenterrada” desde que un ingeniero español iniciara las excavaciones en el siglo XVIII, los arqueólogos han sacado a la luz, la antigua ciudad romana sepultada por la terrible explosión del Vesubio en el año 79 d.c.
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La ciudad que había desaparecido del mapa entre el 24 y el 25 de agosto del año 79 d.c. por la erupción del Vesubio, el cual sepultó la ciudad y otras localidades como Herculano y Estabia.
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No fue hasta el año 1738 cuando el futuro Carlos III de España, para ese entonces, rey de Nápoles, encargó al ingeniero militar español, Roque Joaquín de Alcubierre, que iniciase las excavaciones.  Empezando por la ciudad de Herculano una zona muy difícil ya que estaba bajo una capa solidificada de lava que llegaba a alcanzar los 26 metros de espesor.  Allí se desenterraron estatuas y por ello el monarca decidió en el año 1748 ampliar la búsqueda en la zona de Pompeya.  Al comienzo de esas excavaciones, nadie sospechaba que se trataba de la ciudad de Pompeya hasta que fue identificada como tal en el año 1763.
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Las excavaciones en Pompeya fueron mucho más fáciles ya que había quedado cubierta por una capa menos gruesa de cenizas y “lapilli” (pequeñas piedras expulsadas durante la erupción).  En un principio no encontraron las estatuas por que el rey suspiraba.  Durante dos años excavaron el anfiteatro y las vías de los Sepulcros.  Luego cuando reanudaron excavaciones en el año 1755 aún bajo la dirección de Alcubierre, quien se mantuvo en la dirección hasta el 1780. 
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Algunos de los hallazgos fueron la Villa de Cicerón, la finca de Julia Félix, el teatro Grande, el odeón, la villa de Diomedes y el templo de Isis.  El templo de Isis era el primer espacio sacro que se excavaba en Pompeya, el mejor conservado y el primer santuario egipcio que podían ver con sus propios ojos los europeos. 

Con estas excavaciones empezó a desarrollarse la arqueología como disciplina, ya que apenas estaba en sus orígenes.  Esta excavación permitió ofreció la oportunidad de recuperar una ciudad romana completa y de entrar en contacto con la vida cotidiana de los antiguos romanos, conservando sus alimentos carbonizados, sus muebles, sus vestidos y hasta las huellas de los carros.
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En 1780, un colaborador de Alcubierre, se hizo cargo de las excavaciones y se preocupó por conservar los descubrimientos.  Por ejemplo, hizo techar las construcciones para las pinturas y otras antigüedades pudieran conservarse “in  situ” (en el lugar) y también ordenó reponer algunos monumentos que habían sido trasladados al museo de la localidad de Portici, donde el rey Carlos III tenía un museo.
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En 1808, con la llegada al trono de Nápoles, Joachim Murat, su esposa Carolina y hermana del emperador Napoleón, quien mostró especial interés en las excavaciones.  Desde entonces tuteló y controló personalmente los trabajos dirigidos por Pietro La Vega, hermano de  Alcubierre, el primer director.  Durante esos años se excavó todo el perímetro de la muralla, las puertas de la ciudad y algunas calles importantes.  También, se unieron zonas que habían sido excavadas de manera aislada y se trabajó en el foro.  Alrededor del año 1815, se recuperaron los edificios más celebres de Pompeya, como la casa del Fauno, donde se halló el mosaico que representa la batalla entre Alejandro Magno y Darío. 
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En 1863, tras la caída de los Borbones y la incorporación de Nápoles al reino unificado de Italia, la excavación asumió la dirección del arqueólogo italiano Giuseppe Fiorelli.  La revolución de este arqueólogo reside en el riguroso método arqueológico que puso en práctica.  Dividió Pompeya en nueve regiones, subdivididas a su vez en ínsulas (manzanas) y umbrales, con el fin de localizar con exactitud cada uno de los edificios excavados en la ciudad.  De ahí la numeración de las casas que se sigue hoy día; por ejemplo, la casa de Menandro es I. 10. 4, es decir Región I, Ínsula 10, Umbral 4.  Además, Fiorelli impuso la excavación de los edificios desde arriba y no desde los túneles abiertos en las calles, como se había hecho siempre para evitar que las paredes se desplomaran, como ya había ocurrido.  Fiorelli, causó sensación con su idea de crear moldes de las víctimas de la erupción; para ello inyectó yeso en los huecos que habían dejado bajo la capa de cenizas volcánicas los cuerpos de las victimas al descomponerse.  Decidió autorizar el acceso a las excavaciones a todo el mundo, previo pago de una entrada para que cualquier ciudadano se pasease por las calles de la antigua ciudad.  Hasta entonces, sólo los personajes de alcurnia habían obtenido permiso para acceder a las ruinas. 
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Al entrar el siglo XX, sobre todo en el 1923, bajo el régimen farcista de Benito Mussolini, las autoridades pusieron enormes fondos a disposición de Amedeo Maiuri, el nuevo director del yacimiento a partir del 1924.  Gracias a ello, se sucedieron nuevos descubrimientos, como el de la villa de los Misterios, con sus sensacionales frescos de contenido mistérico, o la casa de Menandro, excavada por Maiuri entre el 1926 y 1932.
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En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, una serie de bombardeos dañaron los restos arqueológicos.  Pero terminado el conflicto, los trabajos reanudaron.   Parte de los materiales desenterrados se utilizaron para la construcción de la autopista Nápoles-Salerno y como tierra fértil para los cultivos de la zona.  A partir de los años 60’ se desenterraron tres nuevas casas: las de Fabio Rufo, Julio Polibio, y la de los Castos Amantes.
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En la actualidad, 25 héctareas partes del yacimiento, un tercio del total, aún no han visto la luz.   Lo más difícil para los arqueólogos es la conservación de los edificios, mosaicos y frescos ya descubiertos, debido a la actual crisis económica.


Referencia

Revista Historia de NG, número 115, página 51.




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