La Historia investiga, analiza y registra el pasado del hombre. Los acontecimientos ocurridos, sus causas, su desarrollo geográfico, social y las consecuencias de los mismos. Que nos sirve de base para la comprensión del presente. Al hablar del pasado del hombre entendemos que todas las acciones, pensamientos y obras cuya trascendencia modificó, alteró o impulsó un proceso social.

25 de septiembre de 2016

Invitación a Conferencias

. 25 de septiembre de 2016
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Entrada Gratis
7 de octubre del 2016

8 am - 4:30 pm

Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, San Juan Puerto Rico.

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15 de febrero de 2016

SÓCRATES

. 15 de febrero de 2016
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En el año 399 a.C., Anito, político ateniense, Licón, sofista y orador, y Melito poeta trágico, acusaron a Sócrates de no creer en los dioses del Estado y de corromper a la juventud.

A pesar de saberse amenazado de muerte, Sócrates nunca renunció a la virtud y a la independencia, que fueron la norma de toda su vida.

En su discurso ante el jurado compuesto por 500 ciudadanos, habló de su inocencia, sin rebajarse a mendigar, los sufragios (votos) de sus jueces por viles medios, entonces en práctica.

No emplea artificios (engaños) ni retóricas de elocuencias para defenderse, no recurre a súplicas ni lágrimas; no manda que acuda su mujer y sus hijos, ni a lamentos y gemidos que conmuevan a los jueces.

Su defensa nada tiene de débil, de tímido, de servil, de bajo; es un discurso altivo, viril, magnánimo, que trasciende a la libertad de un filósofo.

Incluso se niega a utilizar un discurso preparado que Lisias, un famoso orador le había escrito. En cambio, habló con la frente en alto ante sus acusadores y jueces.

En lugar de responder a las acusaciones Sócrates, explica el misterio del singular destino en cuya virtud se creía distinto a los demás, describiéndose como un hombre fuera de la vida común, desligado a los negocios públicos, e intereses propios, afirmando  que su única ocupación era la de hacer preguntas a todo el mundo.

Se cree llamado a volver mejor a los hombres, a desenmascarar la falsa sabiduría, a hacer que la razón humana vuelva de la indagación ambiciosa de un saber irreal y vano al estudio y a la práctica de las virtudes morales.

Tal fue la misión que Sócrates creyó haber recibido, que atrajo el prejuicio de tantos enemigos, mismos prejuicios que el combatía.

Su misión que a sus ojos estaba por encima de todo, es la que le hace comparecer ante el tribunal; y antes que abandonarla, declara que está pronto a sellarla con su sangre, diciendo: "Primero es obedecer a Dios que a los hombres". Con esto, Sócrates reconoce la necesidad de su muerte.

Este alegato, como defensa fue muy débil pero como profesión de fe filosófica, admirable. Aunque quienes lo acusaron, lo condenaron; en realidad su fatal desenlace fue la profunda incompatibilidad de sus creencias con las de sus conciudadanos.

Sócrates creía en un solo Dios y los atenienses eran ciegamente politeístas. Por esto es por lo que Platón no le defiende sobre los dos capítulos de acusación, porque ciertamente tenía fundamento.

Como análisis a esta problemática, era necesario que Sócrates muriese; pues de no haber sido así, sería menos grande la figura de este hombre. Haber dado su vida por sostener su creencia, fue lo que lo convirtió en el maestro que fue y en un modelo a seguir para sus discípulos.
Alphonse de Lamartine, poeta y político francés, escribió en su obra ''La muerte de Sócrates": "Moría sin odio a sus perseguidores, víctima de sus virtudes, ofreciéndose en holocausto a la verdad. Podía defenderse, podía renegarse; no quiso; hubiera sido mentir al Dios que hablaba en él, y nada indica que ningún sentimiento de orgullo llegara a alterar la pureza, la belleza de este sacrificio sublime. Sus palabras, referidas por Platón, son tan sencillas al fin de su día último como en medio de su vida, la solemnidad del gran momento...

Continúa con sus amigos el tema de conversación comenzando en la víspera; bebe la cicuta como una bebida cualquiera y se acuesta para morir como lo hubiera hecho para dormir.

Resumen de su vida:

Nace en el año 470 a.C. en Atenas, Grecia. Al pertenecer a una familia de clase humilde,   recibió una educación tradicional.

Al tiempo supo rodearse de las personas más influyentes y sofistas de la época, familiarizándose con la dialéctica y la retórica. Uno de sus maestros lo fue, Arquelao, un filósofo al que se le conocía como el "Físico", por cultivar reflexiones sobre la naturaleza, la moral, la legislación y la justicia.

Desde muy joven se destacó por su facilidad de palabra y oratoria, por la agudeza e ironía de sus razonamientos que transmitía a las personas que iba encontrando en las calles y plazas, en donde sostenía largas charlas sobre la conciencia, la moral, la justicia, la virtud y el conocimiento de uno mismo. Mientras que otros que cobraran sus  enseñanzas, él lo hacía gratuitamente, pues consideraba que enseñar era una misión  sagrada.

El método de enseñanza que utilizó fue llamado por Platón «mayéutica», y consiste en indagar la verdad mediante el diálogo para que la persona en su razonamiento llegue al conocimiento. Es el arte de dar a luz un nuevo conocimiento. Para Sócrates, la sabiduría consiste en el conocimiento de uno mismo. Su frase más famosa fue "sólo sé que no sé nada".

Sus tertulias, pronto comenzaron a incomodar a algunos de sus contemporáneos, pues Sócrates refutaba sus conocimientos y virtudes de los que se decían sabios. Les disgustaban sus creencias metafísicas y su oposición a los dioses del Estado. Pronto, políticos, poetas y oradores, lo acusaron de corromper a la juventud y de no reconocer a los dioses de la república. Lo condenaron a pena de muerte mediante envenenamiento con cicuta. Murió dentro de la prisión a sus 70 años sin dejar nada escrito. Su pensamiento lo conocemos a través de la obra “Apología de Sócrates” de su discípulo Platón. En general, Sócrates es visto como un sabio martirizado a causa de sus creencias intelectuales.



Este resumen fue realizado por: 
Yaritza Fontanez, Historiadora
Libro: Apologia de Sócrates
Coleccion Austral Num.. 639
Novena Edicion 1974
Madrid, Esp.

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23 de noviembre de 2015

GENOCIDIO ÉTNICO-RELIGIOSO

. 23 de noviembre de 2015
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Para entender el presente, es necesario conocer el pasado.


Realicé esta presentación con el fin de que las personas entiendan cuál es el origen de los sucesos actuales. Aquí encontrarás las respuestas que quieres saber.

Algunos temas son:
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1. Recuento de las Guerras y Genocidios a través de la Historia
2. Orígenes de los pueblos en el Medio Oriente
3. Orígenes de los judíos, palestinos y sirios
4. Porqué Dios envió a Abrahán y su descendencia a destruir los pueblos que vivían en Canaán (actual Israel)?
5. Fundación del Imperio Romano
6. Nacimiento del catolicismo
7. Orígenes de España
8. Nacimiento del Islam
9. Quién fue Mahoma?
10. Cruzadas musulmanas
11. Cruzadas Cristianas
12. Fin del Imperio Romano
13. Nuevo Mundo América
14. Colonias
15. Ku Klux Klan
16. Atentados terroristas desde el 2001 hasta el presente 2015

Esta presentación es para ayudarlos a entender por qué los musulmanes (suníes) se encuentran en unas Cruzadas (guerras políticas y religiosas) para obtener el control territorial.
Es una venganza por los territorios que perdieron a lo largo de la historia.  Daesh (ISIS)  tiene como fin, establecer una autoridad política y religiosa en todo el mundo mediante el califato.


Sabían que Israel, hijo de Isaac era Sirio?


 Isaac su padre se casó con Rebeca que era Siria y este estuvo viviendo 20 años en Siria y allí nació Jacob (Israel).  Los que vivían en Aram (Siria) eran también descendientes de Abrahán.  Eran judíos antes de ser musulmanes, pues Mahoma no existió hasta el siglo VI y VII d.C. cuando llegó Mahoma los expulsó y mató a muchos judíos para imponer el Islam pues el decía ser el último profeta.


Vean mi presentación del Genocidio Étnico Religioso en la parte del Conflicto de Israel (Palestina) y Siria en http://facebook.com/historiageneral/videos 


¿Cuál es interés del gigante asiático en el conflicto sirio?

https://actualidad.rt.com/actualidad/217284-interes-china-conflicto-siria



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Por: Yaritza Fontánez, Historiadora en Humanidades
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#siria, #Israel, #palestina, #conflico, #irak, #judios, #levante, #mediterraneo, #atentados, #terroristas, #terrorismo, #Paris, #Libano, #EstadosUnidos, #basharalassad, #Francia, #Europa, #Obama, #guerras, #genocidio, #cruzadas, #España, #Roma, #isis, #daesh



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4 de octubre de 2015

ÁRABES MUSULMANES EN AMÉRICA

. 4 de octubre de 2015
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América y todos los países deberían saber que la entrada de árabes musulmanes a nuestros países es un gran riesgo para nuestra nación.  Todos deberían conocer las estrategias políticas del grupo terrorista ISIS y sus objetivos.

 No podemos olvidar que a comienzos del siglo VIII los musulmanes invadieron toda la Península Ibérica y el resto de Europa cometiendo genocidios contra los cristianos que allí habitaban del Imperio Romano, francos, portugueses, entre otros.  A partir de entonces es que se decide emprender Las Cruzadas en el siglo XI y la Inquisición para defender a los cristianos que estaban siendo asesinados por los árabes y turcos otomanos.

 Señores: La historia podría repetirse y en unos cuantos años más tendremos a los musulmanes nuevamente asesinando a los que no profesan el islam.  Las invasiones simultáneas que los sirios hacen en las diferentes ciudades del Medio Oriente, trae como consecuencias un éxodo migratorio, una estrategia para poder adentrar miembros del ISIS como infiltrados a nuestros países, con el fin de establecer Califas y Emiratos como siempre lo han venido haciendo cuando invaden otros territorios.

La decisión de aceptar Sirios a nuestros países es un  ENORME RIESGO para nuestra seguridad local y nacional.

  Análisis del Conflicto Sirio y el éxodo migratorio

 El conflicto sirio comenzó como la primavera árabe en el 2011, el cual he estado siguiendo desde entonces. Para entenderlo tendrían primero que estudiar la historia de Siria desde la muerte de Mahoma hasta la actualidad.

No quiero extenderme en ciertos acontecimientos que ya, a estas alturas todos conocemos pero mencionaré algunos:

1. Primero, es de conocimiento mundial que el grupo ISIS se ha estado valiendo de poderosos armamentos en su avanzada invasión a todas las ciudades cercanas a Siria, tales como armas químicas y bombardeos contra los civiles de otras ideologías políticas y religiosas, con el fin de sembrar el caos, someter e imponer sus creencias extremistas de un califato y establecer su poderío en dichas ciudades con el fin último de una expansión territorial mundial.

 2. Segundo, el mundo entero se ha podido dar cuenta que para lograr su misión, no existen límites y no debe extrañarnos que los rebeldes sirios utilicen a las mujeres y los niños (inocentes) como instrumentos, para lograr sus fines de poder y expansión extremista.

 Esto es algo que hemos estado viendo desde que comenzó la guerra en 2011. Han utilizado de escudos tanto a los niños como a mujeres, en especial como talón de Aquiles para manipular a la prensa y la opinión internacional, como estrategia de expansión provocando lo que hoy conocemos como el éxodo migratorio. En otras palabras, la estrategia es lograr la reacción humanitaria de todos con el fin de introducirse a nuestros países como parte de la masa de refugiados. En este éxodo sin precedentes, nadie puede asegurar que de entre tantas personas inocentes, también se encuentren infiltrados terroristas del Estado Islámico.

Ahora les diré, cómo yo veo esto, a raíz de la migración masiva

1. Los sirios extremistas han amenazado en repetidas ocasiones de que España les pertenece y que su misión es imponer sus creencias islámicas en el país. Así también lo han hecho con Israel.

 2. Su visión de expansión es a tal escala que no me extrañaría nada que igual quieran hacer en América.

 Yo lo que veo es que el grupo ISIS lograron volcar al mundo para lograr que los demás países se conmuevan por las víctimas, y que éstos sean alojados como parte de la crisis humanitaria. Lo que les da la oportunidad a ellos de tomar ventaja para expandirse. Esto podría llegar a ser un choque de poderes como el que hubo en el siglo XV cuando llegaron los españoles a América, o los ingleses en el año 1600. Al final terminaron matando a los nativos e imponiendo sus creencias político-religiosas y quedándose con nuestros territorios a punta de proyectiles y gases bombas.

 Yo no sé ustedes, pero yo que conozco la historia, tengo que decir que es muy probable que volvamos a ver algo parecido con la llegada de los sirios en nuestros países. Si no despertamos, dentro de poco estaremos siendo sometidos por el grupo ISIS, y como no será algo que ocurrirá voluntariamente, es muy probable que lleguemos a ver una guerra mundial, con el fin de proteger y mantener nuestras libertades y creencias.


Por eso es muy importante derrotar al impuesto Estado Islámico en el medio oriente, para evitar que continúen su expansión al mundo.
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Le digo al Sr. Presidente Barak Obama que desista de la idea de aceptar sirios en EU y sus territorios.  Que por favor piense que ya tenemos suficientes atentados terroristas que fanáticos islámicos han cometido estando dentro de EU, como los atentados del Maratón de Boston en el 2013, la masacre de Charleston en California del Sur en este año y los últimos acontecimientos de la matanza de Oregón hacia cristianos, como para que ahora permita la entrada a estas personas que todos sabemos que NO son un bien para nuestros países.


VIDEOS DE AMENAZAS A RUSIA , ISRAEL Y FRANCIA


http://www.20minutos.es/noticia/2604757/0/atentados-paris/estado-islamico/francia-no-paz/?utm_source=Facebook-20minutos&utm_medium=Social&utm_campaign=Postlink


http://www.elmundo.es/internacional/2015/10/23/562a52c0e2704eef1e8b45d9.html 

http://www.elmundo.es/internacional/2015/11/12/5644bc1f268e3e15378b4653.html

http://www.europapress.es/nacional/noticia-daesh-exige-francia-hacer-espana-irak-presione-gobierno-retire-20151123150708.html
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.AMENAZA A WASHINGTON, EU


http://www.univision.com/noticias/ataques-en-paris/isis-amenaza-a-washington-y-a-los-paises-que-bombardeen-siria-en-nuevo-video




ISIS AMENAZA A TODOS LOS QUE LOS ATAQUEN


Yo trato de advertir y alertar a las personas, que dejen de creer que son inocentes, y que están entrando a nuestros países como refugiados cuando en realidad vienen a matarnos.


Uno de los terroristas entró como refugiado


http://www.20minutos.es/noticia/2605337/0/atentados-paris/sospechoso-terrorista/serbia-refugiado/?utm_source=Facebook-20minutos&utm_medium=Social&utm_campaign=Postlink

http://www.elnuevodia.com/noticias/internacionales/nota/terroristadeparissehizopasarporrefugiado-2126860/


ARRESTAN A 3 SIRIOS TRATANDO DE ENTRAR A SAN MARTIN (EL CARIBE)   
  sábado 14 de noviembre 2015


http://www.metro.pr/mundo/tres-sirios-bajo-arresto-en-san-maarten-por-pasaportes-falsos/pGXokp!UrpS6Esz40LQU/?utm_source=hootsuite


Arrestan a 5 Sirios en Honduras con pasaportes falsos de Grecia


No podemos esperar a que estén adentro para luego lamentarnos.  No somos indios que recibíamos y dábamos alojamiento a los españoles, para que después éstos, estando adentro les prendieran fuego a los bohíos. 

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Podrían en última instancia aceptar sólo mujeres y niños pero hombres NO.


NOTICIA: “Puerto Rico recibirá Sirios”

Los yihadistas "sunitas" (la otra rama del Islam), pero no la principal, tienen una venganza como agenda, tener el control de todo el territorio en Medio Oriente y  mundial. Recuperar los territorios que perdieron durante la reconquista de 1492 en la Península Ibérica, y también la parte occidental y oriental de Europa, de la que ellos habían invadido en el siglo VIII, y XV hasta que eliminaron su imperio otomano en 1922.  Ellos están en una guerra santa contra judíos en Israel, contra la otra rama del islam "los chiitas"(principal) los cristianos y todo el que se oponga a sus propósitos.  Ellos mismos lo han difundido.


http://www.europapress.es/nacional/noticia-daesh-difunde-video-fija-objetivo-paris-antes-roma-andalus-20151116213951.html

http://www.lavanguardia.com/internacional/20151116/54438876282/paris-roma-al-andalus-estado-islamico.html 


El problema es que se están infiltrando entre los refugiados que los países están acogiendo. Las medidas de seguridad serán más rigurosas pero no necesariamente los yihadistas van a tener antecedentes criminales. Hay miembros que no tienen antecedentes y pueden entrar a los países. Ellos son inteligentes y saben que enviando hombres y mujeres SIN record criminal, van a poder entrar sin problemas a los países, ya sea como turistas o refugiados. Nadie puede asegurar por completo la seguridad. Nadie puede asegurar los planes de los Sirios que entren como refugiado, por lo que cada día el mundo entero estaremos expuestos a estos atentados.
“No hay peor ciego que el que no quiere ver".
Por: Yaritza Fontanez, Historiadora


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18 de febrero de 2015

La mujer indígena en el Caribe, siglo XVI

. 18 de febrero de 2015
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Introducción
Por: Yaritza Fontanez
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Época de los descubrimientos siglo XV-XVI


Existen muchas teorías, en cuanto a la insistencia de Cristóbal Colón para emprender una travesía por rutas, catalogadas por los expertos como inviable. Este proyecto trataba de encontrar una ruta marítima- comercial por el Atlántico hacia Asia, diferente a la ruta terrestre.  Se cree que Colón estaba seguro de la existencia de las tierras al otro lado del Atlántico, por lo que, de no ser así, no hubiera emprendido un viaje tan arriesgado. También se cree que la teoría de Colón de viajar por el Océano Atlántico hacia el oriente para llegar a Las Indias (tierras del Gran Kan, en Asia Oriental y Central) en busca de unas riquezas, seda y especias (no producidas por Europa) y convertir Asia a la Fe Católica, fue la excusa perfecta para convencer a la Reina Isabel de financiar el viaje, pero la verdadera idea de Colón era llegar a la mítica isla de Antilia, que quedaba en algún lugar del Océano Atlántico, tierras que había escuchado hablar en sus travesías posteriores, y que le confió un marino moribundo.  La idea sobre la ruta por el Atlántico hacia China, en realidad fue del italiano, Paolo del Pozzo Toscanelli, matemático, astrónomo y cosmógrafo de la época.
  
Por: Dra. Lourdes S. Domínguez
  El hallazgo del “Nuevo Mundo” llamado  América o conocido también como Indias Occidentales, fue un encuentro de culturas.  Lo que ocurrió entre 1492 y 1542 en territorio caribeño fue un “modus vivendi” totalmente nuevo en cuanto a idiosincrasia y lugar se refiere.
¿Qué papel jugó la mujer en este momento crucial?
En la organización social del espacio arahuaco-taino, se le consideraba parte de la comunidad, según su posición o status, y no como un objeto.  Según Fray Ramón Pané, etnólogo de la época, y el Cronista Fray Bartolomé de las Casas, sólo se nombraban algunas cacicas o jefas.  En el mundo arahuaco, como toda sociedad agrícola, la mujer, por su capacidad reproductora ha estado asociada simbólicamente a la fertilidad de la tierra y a todo el proceso de producción.  La arqueología nos ha proporcionado infinidad de ídolos con la efigie femenina a todo lo largo de territorio caribeño, lo que indica la posición prominente de la mujer en la sociedad antillana.
Podemos tomar como ejemplo el cemí divino de Atabeira, la madre del Dios principal, Yocahú de la cual Pané dice: “…tiene madre, más no tiene principio y a este le llaman Yocahú Bagua Maorocotgi y a su madre Atabey, Yermao Guácar, Apito y Zuimaco, que son cinco nombres...” la cantidad de nombres responde a un mecanismo de diferencia social, la madre tiene cinco nombres y el hijo, a pesar de ser tan principal, tiene sólo tres.   Otros Dioses (cemíes) femeninos como la mítica aruaca Guabonito, es una deidad favorable que cura los males del cuerpo, en cambio Guabancex, es la dueña de los vientos, las aguas y representa las grandes catástrofes, como los huracanes.  Otra deidad fue Itiba Cahuababa, la madre del bien y Caguana, la madre procreadora por excelencia.
En la parte política, representaba una posición significativa, ya que era por vía matrilineal, es un sistema de linaje en el que se sucedía a la herencia por vía materna, por lo que los familiares son parientes de la madre.  Siguiendo esta costumbre, se decía que de esta forma, su prole era “nacida de sangre” y en las consultas de las Crónicas del siglo XVI hay situaciones muy especiales en las decisiones de las Cacicas en Santo Domingo que denotan gran envergadura y relevancia.
En la vida económica fue predominante, ya que tuvo a su cargo tareas imprescindibles, sobre todo en las faenas agrícolas, no trasladables a nadie más, así como también en la preparación de alimentos y en la confección de artesanías con la producción alfarera. 
Luego del apoderamiento de las islas del Caribe, surgió el mestizaje entre ambas culturas.  La mezcla de los españoles con las indias, desestimó la total extinción de los indios en la llamada conquista española.   Las relaciones de parentesco y familia, permitió que no se perdieran los elementos culturales indoantillanos, la asimilación de costumbres y la transculturación de una parte y de otra.
Existe evidencias arqueológicas de materiales de la cultura aborigen, que visiblemente transformadas, se incorporaron al proceso de transculturación, como por ejemplo, en el consumo de alimentos como el casabe, en la toponimia que ha llegado aun hoy, las creencias y los lazos familiares.
Los españoles, en época, pocas veces repudiaron la unión con mujeres indígenas, y en más de una Real Cédula se autorizó el matrimonio entre las dos partes, pero con la imposición legal de la herencia a la forma española (la transmisión de herencias y bienes por vía paterna), incluida la supresión de las obligaciones de tipo avuncular (tío o tía materno), resultando de esta, muchas uniones entre conquistadores e indias, porque las uniones favorecían el engrandecimiento de riquezas porque el entronque de linajes de la llamada “nobleza aborigen” así lo permitía.  


 



REFERENCIA

Revista ICP #21de julio-diciembre del 2011

Páginas 70-75

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23 de agosto de 2014

Leyendas Urbanas de la Edad Media

. 23 de agosto de 2014
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  El término Edad Media fue acuñado en el siglo XV, específicamente en los textos del humanista italiano Flavio Biondo y en un documento del obispo Giovanni Andrea Bussi.  Este clérigo definió como “medias tempestas”-épocas medias, en latín-los casi mil años que habían transcurrido desde la caída del Imperio Romano hasta su época y que los hombres de letras empezaron a descubrir como una etapa sombría que se había interpuesto entre los gloriosos tiempos clásicos y el resplandeciente mundo moderno.  Enterrar la “barbarie medieval” para recuperar los valores de la cultura grecorromana fue la obsesión de la época, bautizada como Renacimiento por el historiador del arte del siglo XV Giorgio Vasari.
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Más adelante fueron los ilustrados del Siglo de las Luces quienes contribuyeron a aumentar su mala fama, al retratarlo como un periodo irracional y violento, dominado por la cruz y la espada.  Sin embargo, a finales del siglo XVIII los movimientos nacionalistas revirtieron la tendencia.  Lanzaron una idea más positiva, si bien igualmente distorsionada, de una Edad Media en la que buscaban los orígenes heroicos de sus incipientes estados.  La literatura también aportó una visión romántica, con sus tópicos sobre el amor cortés y las gestas épicas, estereotipos difundidos luego en novelas y películas, poco fieles al contexto histórico real. 
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Todo esto ha llevado a la creencia errónea generalizada de que el Medievo consistió en diez siglos de ignorancia y oscurantismo durante los cuales no se inventó nada importante.  No obstante la medievalista italiana Chiara Frugoni recuerda que fue entonces cuando surgieron varios de los pequeños adelantos que mejoraron nuestra vida: desde los objetos de uso diario, caso de botones, tenedores y pantalones, a aparatos como la brújula, las gafas, la imprenta de caracteres móviles y el reloj mecánico.
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También empezaron a configurarse instituciones como los bancos y las universidades, y fue en esa supuesta época oscura cuando se difundieron las notas musicales y los números árabes, además del ajedrez y los juegos de cartas.  En la Baja Edad Media, según el historiador francés Jean Gimpel, “Europa occidental conoció un periodo de intensa actividad tecnológica, fecundo en invenciones, todo un adelanto de la revolución industrial inglesa del siglo XVIII”.
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Algunos europeos en ésta era, llegaron a lugares remotos por primera vez: por ejemplo, Marco Polo, quien cruzó toda Asia, en el siglo XIII, hasta llegar a China y el vikingo Leif Eriksson, (hijo de Erik el Rojo) desembarcó en Norteamérica hacia el año 1,000. 
Jacques Heers, director de Estudios Medievales de la universidad parisina La Sorbona, explica que en el siglo XIV había muchos maestros remunerados, profesionales laicos con formación universitaria que enseñaban letras, matemáticas y catecismo a los niños de la ciudad.
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Recientemente, expertos han cuestionado la proverbial ignorancia del hombre medieval.  El escritor Umberto Eco cree que es falso, como se ha dicho, que hasta el viaje  de Colón todo el mundo pensaba que la tierra era plana.  En realidad, la noción de la esfericidad de nuestro planeta ya la habían asumido los sabios de la antigua Grecia, y no había sido olvidada en la Edad Media.  En el siglo VII, Isidoro de Sevilla mencionó el círculo ecuatorial y en el siglo XV Fra Angelico pintó la catedral de Orvieto un Cristo-Juez con un globo terráqueo en la mano. 
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De ahí que los Sabios de Salamanca, durante mucho tiempo tachados de incultos por la historiografía, tuviese razón al intentar impedir el viaje a las Indias: no cuestionaban que la Tierra fuera redonda, sino los cálculos erráticos sobre la extensión del océano, que el almirante genovés consideraba demasiado pequeño.  De hecho, si las carabelas no se hubiesen tropezado con América, la expedición habría sido un fracaso.  Otro estereotipo se refiere a la supuesta sumisión de la población medieval a las supersticiones, la exaltación mística y los miedos irracionales.  De ahí surgió la idea ampliamente difundida de que, en vísperas del año 1000, en toda Europa cundió el pánico ante la inminente llegada del Apocalipsis.
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Un día se llegó a decir que todo el mundo dejó su trabajo y su vida familiar para dedicarse a la oración, las obras de caridad o la peregrinación a la Tierra Santa-los más pudientes-, pero de ese sombrío escenario no hay ni rastro en los documentos de la época.  Según el periodista italiano Indro Montanelli, los archivos conservados prueban que “ni siquiera en aquel fatídico diciembre los hombres renunciaron a sus costumbres de casarse, engañarse, matarse o estafarse.
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También se ha hablado del supuesto vandalismo de la sociedad medieval, a la que se acusa de reducir a ruinas los monumentos de la Antigüedad clásica.  Pero en muchas ocasiones los verdaderos responsables de pillajes y devastaciones no fueron los incultos hombres medievales, sino las estrellas del sofisticado Renacimiento.  Algunos historiadores han señalado que el Foro Romano no fue expoliado en la Edad Media, sino durante el papado de Julio II (1443-1513), que usó las maravillas antiguas de la capital italiana como una cantera para conseguir el mármol que necesitaba en sus nuevas obras arquitectónicas.  Según testigos de la época, a finales de la Edad Media los templos y monumentos del Foro aún se conservaban casi intactos.
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Y qué decir de la supuesta falta de higiene imperante? Pese a lo que se ve en algunas películas, no es verdad que la gente se lavara sólo dos o tres veces al año.  Según el historiador alemán Johannes Bühler, “los baños calientes fueron durante todo el Medievo una práctica muy extendida, vista como motivo de placer y práctica sanitaria”.  Las casas de baños eran numerosas ya en la Alta Edad Media, y posteriormente fueron introducidos en Occidente también los de vapor, una costumbre de origen eslavo.
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En cuanto a supuesta escasez de alimento, es cierto que la población europea pasó periodos de carestía, pero las hambrunas no fueron una constante durante diez siglos.  Según el año 1000, Roberto Lacey y Danny Danziger, las excavaciones arqueológicas muestran, por ejemplo, que los individuos que vivieron en Inglaterra entre los siglos X y XI tenían cuerpos fuertes y sanos, de una altura parecida a la de los actuales, gracias a una dieta sencilla pero en absoluto precaria.
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Gran parte de los estereotipos sobre la Edad Media se refieren a la mujer, pero también deben ser revisados.  Algunas investigaciones han desmentido que fueran obligadas a casarse siendo adolecentes o incluso niñas.  Generalmente llegaban al matrimonio bien entradas en la edad adulta, salvo las pertenecientes a la nobleza o la realeza, cuyas familias negociaban las uniones cuando aún no habían abandonado la infancia por conveniencias dinásticas o territoriales.
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Para el historiador francés Jean Gaudemet, sobre todo en los medios rurales las féminas no se casaban pronto, “posiblemente para controlar la natalidad”.  El catedrático de la Universidad de Valladolid Alberto Marcos Martin asegura que “desde la Baja Edad Media, en Occidente comenzó a generalizarse el modelo de matrimonio tardío”, que se consolidó plenamente en el siglo XVIII, cuando la edad de las contrayentes se situó como promedio entre los 25 y los 28 años.
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Otro tópico muy difundido es la costumbre de los cruzados de asegurar la fidelidad de sus esposas por medio del cinturón de castidad, pero los expertos coinciden en que se trata de una falacia, ya que nadie podría sobrevivir durante meses-o incluso años-llevando puesta una herramienta de hierro que impediría  incluso los más sencillos hábitos de higiene intima.  Y lo mismo podría decirse sobre el estereotipo relativo al derecho de pernada (lus primae noctis…En latín, derecho de la primera noche, cuya aplicación es muy discutida por los historiadores), según el cual las siervas de la gleba, al contraer matrimonio, tenía la obligación de entregarse sexualmente a su señor feudal.  La medievalista francesa Régine Pernoud llegó a afirmar que era una disparatada invención de algunos historiadores, verdadera prueba de que la Edad Media ha sido víctima de un complot. 
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En el imaginario colectivo la hoguera también forma parte del mundo medieval,  que se suele relacionar con la atroz persecución a las mujeres que fueron acusadas de brujería, aunque en realidad no tuvo lugar en esa época.  Es cierto que la Inquisición fue creada en el siglo XII, pero la verdadera caza de brujas constituyó un fenómeno que se desarrolló en la Edad Moderna.  Según Brian P. Levack, profesor de la Universidad de Texas en Austin, “no comenzó hasta el siglo XV, y concluyó a mediados del siglo XVIII”.
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De todas formas, sería un grave error si de todo esto concluyéramos que la Edad Media resultó ser un tiempo feliz marcando por el progreso y la convivencia pacífica.  Muchos investigadores se ponen en guardia frente al surgimiento de nuevos falsos mitos-esta vez positivos-que ofrecen una imagen igualmente distorsionada de la historia.  Por ejemplo, para el medievalismo francés Jacques Heers no es cierto que tras el declive del Imperio Romano se acabara con la lacra de la esclavitud y el comercio de seres humanos, que habían sido clave en la economía y la composición social de las civilizaciones antiguas.  En su opinión, “durante todo el periodo medieval existieron en Europa auténticos esclavos que fueron objeto de compras, ventas y reventas”.
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Bryan Ward-Perkins, investigador de Trinity College de Oxford, rechaza la teoría, muy popular en estos últimos años, de que las poblaciones germánicas-los bárbaros-, que irrumpieron en el centro y sur de Europa en los siglos IV y V, eran comunidades pacificas cuya entrada no fue a través de invasiones guerreras, sino de una simple migración que los llevó a traspasar las fronteras del Imperio romano.  No se trata de pasar de una imagen extremadamente sombría de la Edad Media a otra exaltada y romántica.  “Para el término medio sigue habiendo poco o ningún espacio”, lamenta Ward-Perkins.


Referencia
Revista Muy Interesante
Reportaje realizado por: Dario Migliucci
# 372, mayo 2012
Páginas 80-84




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